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A História do Campeonato Europeu: Do Sonho de Henri Delaunay à Realidade

Numa galáxia desportiva, não tão distante, a história do Campeonato Europeu desenrola-se como uma saga épica, cheia de triunfos e desilusões, onde heróis e vilões partilham o mesmo palco: os gramados verdes do continente europeu.

No início de tudo, estava Henri Delaunay, um francês de aparência elegante e visão pioneira, conhecido notoriamente como “O pai francês do EURO“. Sem a sua obstinação e paixão, talvez nunca tivéssemos testemunhado a emoção de 14 golos num Campeonato Europeu da UEFA.

A história remonta a 1927, quando Delaunay, juntamente com Hugo Meisl, propôs, sem sucesso, à FIFA a criação de uma taça europeia para seleções nacionais. A ideia era revolucionária, mas a sua concretização demoraria cerca de 30 anos.

Nesse ínterim, Meisl trabalhou na criação da Taça Internacional Europeia das Nações, um esboço do que viria a ser o futuro tornei. Mas foi apenas em 1958 que se iniciou a qualificação para aquela que seria a primeira Taça das Nações Europeias da UEFA, realizada em 1960 na França, com a União Soviética a triunfar.

A seleção alemã celebra a dramática vitória sobre a Itália nas quartas de final da Eurocopa em 02/07/2016 em Bordeaux, França. Foto: Arne Dedert/dpa/Alamy Live News
A seleção alemã celebra a dramática vitória sobre a Itália nas quartas de final da Eurocopa em 02/07/2016 em Bordeaux, França. Foto: Arne Dedert/dpa/Alamy Live News

Desde então, o torneio transformou-se num dos eventos desportivos mais prestigiados do mundo. A cada quatro anos, seleções de toda a Europa competem pelo cobiçado título, e desde 2016, 24 equipas lutam pela supremacia no grandioso palco da Eurocopa.

A competição evoluiu de uma participação de quatro seleções para um festival futebolístico que captura a imaginação de milhões.

O Euro testemunhou a ascensão de potências tradicionais como Espanha e Alemanha, mas também viu nações mais pequenas surpreenderem e conquistarem a Europa, como ocorreu com a Dinamarca em 1992 e a Grécia em 2004. Estes triunfos são o coração do que torna a Eurocopa tão especial: a esperança de que, no futebol, tudo é possível.

Euro 2024 - A História do Campeonato Europeu: Do Sonho de Henri Delaunay à Realidade
Equipe da Espanha em ação contra o Brasil no estádio Santiago Bernabéu. Preparação para a Euro 2024. Contribuidor: Andre Paes / Alamy Stock Photo

À medida que nos aproximamos da edição de 2024, a ser realizada na Alemanha, o espírito pioneiro de Henri Delaunay permanece vivo. Sem a sua visão e dedicação, o futebol europeu poderia ter sido privado de um dos seus mais brilhantes torneios.

A taça levantada pelo campeão, que leva o seu nome, é um tributo apropriado ao homem que sonhou em unir a Europa através do futebol. Como um farol do desporto, a Taça Henri Delaunay simboliza não apenas a conquista, mas o poder dos sonhos e da unidade. No fim, é isso que o EURO nos lembra a cada quatro anos.

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Marina Sampaio
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Marina Sampaio é jornalista há mais de 10 anos. Trabalhou em agências de comunicação como especialista de conteúdo em diferentes plataformas para os editoriais de Educação, Política e Beleza. Desde 2024, assumiu a responsabilidade de liderar o Vivaposta, website focado em apostas desportivas legais e desporto. Como entusiasta apaixonada por ambas as áreas, tem o privilégio de fornecer análises, dicas e insights valiosos aos nossos seguidores.